Porqué las aplicaciones comerciales e industriales con frecuencia requieren una mezcla de UPS centralizadas y distribuidas

Cuando decide cómo suministrar mejor la protección energética en un entorno comercial o industrial, es inevitable plantearse la pregunta de si es mejor una configuración de sistema de alimentación ininterrumpida (UPS, por sus siglas en inglés) centralizada o distribuida. La respuesta, como suele ser el caso, es “depende”.

Depende de factores que incluyen cuán crítica es la carga, cuánta experiencia se tiene disponible en la instalación y mantenimiento y la naturaleza de las cargas, es decir, si son más centralizadas o distribuidas. En esta publicación, miraremos algunos de los factores que influyen en esta decisión.

Consideraciones del despliegue de UPS centralizada vs. Distribuida

 

En términos de facilidad del despliegue, a primera vista se puede pensar que una UPS centralizada y simple será más fácil de desplegar que varios sistemas distribuidos. Pero si el sistema centralizado es una gran UPS trifásica, puede no ser este el caso.

Dichos sistemas requieren de una importante experiencia eléctrica para instalarlos y configurarlos de forma adecuada, lo que significa que es probable que se necesite ayuda externa. El sistema también necesita mantenimiento rutinario y continuo, lo cual, de nuevo, es probable que requiera de ayuda de terceros (un tema cubierto en esta publicación anterior sobre trabajar con un contratista para escoger un diseño de UPS).

En contraste, con un método de UPS distribuido, se puede usar una UPS monofásica, que es muchísimo más fácil de instalar y requiere poco o ningún mantenimiento. Por supuesto, esto dependerá del tamaño de las cargas que necesite proteger. Si son muy grandes, puede requerirse una UPS trifásica (otro tema cubierto en una publicación anterior sobre cómo escoger el UPS correcto).

Consideraciones de confiabilidad para la configuración de un UPS

El nivel de criticidad para sus cargas también es algo que debe considerar. En general, una UPS trifásica es más confiable que un sistema monofásico, con un mayor tiempo promedio entre fallas (MTBF), debido a que tiene características de redundancia incorporadas. Por tanto, puede argumentarse que una única UPS trifásica centralizada y grande, proporcionará una protección más confiable que una serie de UPS monofásicas distribuidas.

Pero no es así de simple. Tener un problema con la UPS centralizada, pone en riesgo todas las cargas que está protegiendo. Con el método de UPS distribuidas, un problema con alguna UPS, afectará solo las cargas que éste protege.

Configuración de la UPS en la práctica: Un tamaño que por lo general no se adapta a todos los tipos

En la práctica, lo que resulta de todo esto es una mezcla de UPS centralizadas y distribuidas en las mismas instalaciones.

Considere, por ejemplo, un hospital. Puede usar una UPS centralizada para proteger cargas críticas como la iluminación de emergencia, sobre todo porque es más simple conectar todos los circuitos de iluminación a la misma UPS. Pero es una práctica común que cada sala de cirugías o de IRM tenga su propia UPS dedicada, debido a que son áreas muy críticas. No querrá arriesgarse a que todas se queden sin electricidad en caso de una falla de la  UPS centralizada.

Un entorno minorista presenta un escenario similar, donde es común implementar sistemas de UPS distribuidas para proteger sistemas de cajeros de puntos de venta individuales, mientras que la unidad centralizada protege la iluminación de las instalaciones y los sistemas HVAC.

En instalaciones de fabricación, el método centralizado es el diseño más común para proteger la sección de máquinas y similares. No obstante, puede haber ciertos puntos críticos que garanticen su propia protección energética por separado, tales como las “salas limpias” en una planta de semiconductores.

Obtenga ayuda de expertos para elegir su diseño de UPS

Como puede ver, no hay escasez de variables para considerar las opciones de configuración de UPS. Pero las decisiones que tome son críticas debido a los altos costos de la inactividad. En la mayoría de los casos, es pertinente solicitar ayuda de un experto externo que pueda guiarlo a través del proceso de toma de decisiones y que proponga un diseño que le convenga para cada una de sus cargas críticas desde un punto de vista de riesgo comercial.

Para saber dónde debe empezar, mire el sitio web de continuidad comercial industrial de Schneider Electric. Donde aprenderá más sobre los métodos de protección energética para industrias que incluyen la asistencia sanitaria, petróleo y combustible, y más, junto con una variedad de opciones de UPS disponibles para aplicaciones industriales. Si así lo desea, también tenemos expertos disponibles para ayudarlo a elegir la mejor configuración de UPS para sus instalaciones.

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